KOTON’u yoktan var eden isim: GÜLDEN YILMAZ « Abori Dergisi

SON DAKİKA

KOTON’u yoktan var eden isim: GÜLDEN YILMAZ

Bu haber 13 Mart 2019 - 5:38 'de eklendi ve 21 views kez görüntülendi.

 

Röportaj VEYSİ POLAT

Öğretmen iken yaz tatilinde eşiyle birlikte borçlanarak 25 metrekarelik bir dükkanda tekstil sektörüne adım atan öğretmen Gülden Yılmaz, bugün dünyanın sayılı markaları arasına giren Koton’u yarattı. 526 mağazası, 11 bin çalışanı olan Koton’un eşbaşkanı Gülden Yılmaz, Koton’un serüvenini ve 2019 hedeflerini Abori’ye anlattı.

1988 yılında İstanbul’un Kuzguncuk semtinde 25 metrekarelik bir dükkânla yola çıkan Koton, bugün dev bir şirket haline geldi. 30’u yurtdışında olmak üzere toplam 526 mağazası ve 11 bin çalışanı bulunan 5 milyar TL cirolu Koton’un eşbaşkanı Gülden Yılmaz, hayat hikayesini ve Koton’un serüvenini Abori’ye anlattı. Sayın Gülden Yılmaz’a yönelttiğimiz sorular ve yanıtları şöyle:

*Öncelikle sizi tanıyabilir miyiz? Gülden Yılmaz kimdir?

Ben Gülden Yılmaz. Koton markasının iki kurucu ortağından biriyim. Diğer ortak eşim Yılmaz Yılmaz. Adapazarı’nda doğdum. İstanbul’da psikoloji okudum. Eğitimciyim ama mesleğimi çok az yaptım. 1988’de Koton’un ilk adımını attık. İstanbul Kuzguncuk’ta 25 metrekarede ihracat fazlası satarak başladık. Eşim Deniz subayıydı. Ticarete atılmamızın en önemli sebebi eşimin işindeki mutsuzluğuydu. Eşim ile mahalle arkadaşıydık. Babası ilkokul öğretmenimdi. Aynı mahallede büyüdük. Birbirimizi tanıyorduk.

*Koton’un hikayesini anlatabilir misiniz?

Yaptığımız iş başlarda göle maya çalmak gibi bir şeydi. Boyadığımız raflar, çıkma askılar ve Kuzguncuk’un ara sokağında olan 25metrekare bir dükkanın bizi buraya getirmesi hayal gibi bir şeydi. Dükkanı yaz tatilinde açmıştık. Tatilin sonunda baktık para kazandık, istifa ettim.

Üniversiteden arkadaşım 2 bin TL, ben 2 bin TL ve Yılmaz’ın babasından bin TL borç alarak 5 bin TL’lik bir sermayeyle başladık. Arkadaşım ben bu işi sevmedim deyip öğretmenliğe devam etti. Ben devam edeceğim dedim. 2 yıl biraz zor geçti. Geçen iki yılda ürünü, müşteriyi, ihtiyacı, modayı öğrendik. Çok iyi bir satıcı olduğumu fark ettim. Kuzguncuk dışında müşterilerde gelirdi. Hepsiyle dost oldum. Daha sonra mağazayı büyüttük.

*O dükkan hala Koton’da mı?

Hayır, şuan o mağazada Suriyeli bir işletmeci var. Sanat evi oldu. Ama Kuzguncuk’taki ilişkilerimiz devam ediyor.

*Daha sonra…

1991’de eşim subaylıktan ayrıldı. El ele verdik. İhracatçı olduk önce atölyemizi açtık. Bir mağaza daha açmıştık. Ben mağazalarla bakarken eşim atölyeyle ilgileniyordu. 1994’te ihracat yapmaya başladık. Toptan mağazaları açtık. İş öğrendiğimiz süreçlerdi. Koton markası oluştu. İmalata başladığımızda Koton etiketini koyduk. Daha sonra Almanya’dan Ole adında bir genç markasını satın aldık. Hala genç segmentteki markamız Ole’dir. 2000’li yıllara kadar Avrupa ile iş yapmak, oradaki müşterinin moda beklentisini anlamak gibi işi öğrenip emek verdiğimiz yıllardı.2001’de Avrupa’nın 6 ülkesinde kendi markalı ihracatımızı yapıyorduk. Aynı zamanda 11 perakende mağazamız vardı. 2018-2019’da 526 mağaza, 30 ülke, bu yılın sonunda 5 milyara yakın bir ciro, 11 bin çalışanı olan bir şirket haline geldik.

“MODAYI DEMOKRATİKLEŞTİRİYORUZ”

*Stratejinizi nasıl belirlediniz?

Müşteri araştırması yaptık. Bir hazır giyim perakende moda markasından ne bekler? Birincisi çeşit çok olmalı, ikincisi ben bu ürünleri rahat bir mağazadan satın almak ve üçüncüsü bunu iyi fiyata satın almak istiyorum. Bizim stratejimiz orada ortaya çıktı. Biz o zaman modaya, tasarıma, büyük mağazacılığa odaklanacağız ve bunu iyi fiyata satacağız diyerek stratejimizi belirledik. Modayı demokratikleştiriyoruz. Daha büyük halk kitlelerine iyi fiyatla modayı ulaştırıyoruz. Türkiye’de hali hazırda bunun örneği yok. İçinde bulunduğumuz ortam bize çok yardım etti. Türkiye’ye 90’larda global rekabet girmemişti. Alışveriş merkezlerinde şuan bilinmeyen bir markanın dükkan tutup bir yerlere gelmesi mümkün değil. O dönem öyle değildi. Biz alışveriş merkezlerinin büyüyüp gelişmesi evresinde onlarla birlikte, o dalgalanmaların üstünde büyüydük. Günümüzde markaların kendini ispat etmesi çok zordur. Aslında biz Türkiye konjektöründe olması gereken zamanda olması gerektiği yerde şans eseri oluşmuş bir markayız. Tabi endüstri çok büyük gücümüz oldu. Tekstil-konfeksiyon sektörü 80’lerden sonra gelişti. Biz bunun ekmeğini yiyoruz.

*2019’da hedefiniz neler?

2018 yılındaki kriz bizi çok çok etkiledi diyemem. Ama bu yıl bizi neler bekliyor bilmiyoruz. Bundan sonra cüzdanındaki paranın miktarı azalan tüketicinin tavrı değişecek. Modayı çok daha ucuza almak isteyecek. Bizim hitap ettiğimiz kesim genelde kadın olduğu için kadın ile modanın ilişkisi hiç bitmez. Aslında bir avantajımız var. Global rekabet dövizin geldiği noktada bize bir fırsat yaratıyor. Çünkü onlar bizden daha fazla pahalanıyorlar. Ürünlerini dövizle aldıkları için. Biz Türkiye’de imalat yaptığımız için dövizsiz maliyetlerimiz de var.

Ekonomide treydown denilen bir trend var. İnsanlar belli bir dönemde bir üst segmentteki ürüne ulaşamayınca daha alt düzeydeki markalardan alışveriş yapıyorlar. Bu her zaman bir avantajdır. Koton müşteri odaklı bir markadır. Bununla ilgili bir departmanımız var. Müşteri ne istiyor? Ne arıyor? Hangi ürünü ne kadara almak istiyor?  Rakipler ne yapıyor? Piyasa ne durumda? Gibi soruları araştıran cevabını bulan bir departmanımız var. Biz bundan bayağı besleniyoruz. Koton her krizden büyüyerek çıktı. 2019 yılının daha verimli olacağını düşünüyoruz.

“DİYARBAKIR’DA TEKSTİL AÇISINDAN ÇOK İYİ FIRSAT VAR”

*Diyarbakır’a geliş nedeniniz nedir?

İlk defa 1 Aralık 2018 tarihindeki “Kadın Girişimcilik Konferansı”na gelmiştim. Buradaki girişimcilerden, insanlardan çok etkilendim. Beni buraya getiren şey aslında bu defa Jiber Yönetim Kurulu Başkanı İhsan (Oğurlu) Bey oldu. Kendisi beni davet etti ve geldim. Diyarbakır’da çok ciddi bir tavır ve insiyatif var. Bu toprakları seven insanların buradaki azmi ve gücünü görmemek mümkün değil. Diyarbakır teşvikli bir bölgede olduğu için büyük bir güç. Diyarbakır’ın yerel insanı bu topraklardan ne çıkabilir bunu çok iyi biliyor. Güzel ve ortak bir akıl var. Diyarbakır’da tekstil açısından çok iyi fırsat var. Türkiye’de iyi bir gözlem yapılmış. Hali hazırda Türkiye’nin büyük istihdamını karşılayan sektör tekstil ve konfeksiyondur. Bu endüstrinin Diyarbakır’da gelişmesi, İran, Irak gibi açık pazarlara ulaşabilmesi büyük fırsattır.

 

HABER HAKKINDA GÖRÜŞ BELİRT

Yorum Yok
YASAL UYARI! Suç teşkil edecek, yasadışı, tehditkar, rahatsız edici, hakaret ve küfür içeren, aşağılayıcı, küçük düşürücü, kaba, pornografik, ahlaka aykırı, kişilik haklarına zarar verici ya da benzeri niteliklerde içeriklerden doğan her türlü mali, hukuki, cezai, idari sorumluluk içeriği gönderen kişiye aittir.